悲催!ARM联合微软进服务器市场:Intel遭遇重大打击
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  • 2017年03月18日 07:36
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随着移动计算平台的崛起,ARM和x86的楚河汉界逐渐被填平。两大阵营互挖墙脚,但始终突破不了对方的核心领域。正如ARM搞不定桌面端,Intel也在移动端铩羽而归。

不过情况似乎出现转机,Intel不再是微软唯一的小甜甜了。在WinHEC 2016硬件大会上,微软和高通实现Win10对于骁龙处理器的支持,以后连服务器都将采用ARM芯片,牙膏厂要哭晕了吗?

复仇者AMD擦肩而过

一直以来,ARM处理器在移动端使用最为广泛。虽然性能远不及桌面x86平台,但功耗表现却十分优越,长期被Intel压着打的AMD便看中了这点。2012年AMD宣布与ARM结盟,除了x86架构之外,也会将ARM架构处理器用于服务器,项目代号为“西雅图”。

悲催!ARM联合微软进服务器市场:Intel遭遇重大打击

2014年AMD发布基于64位ARM Corte-A57核心的服务器芯片——皓龙A1100,最多支持8个核心和128GB内存,拥有4MB共享L2缓存和8MB L3缓存。皓龙A1100基于格罗方德的28nm工艺制程,最低散热设计功耗为25W,肯定是手机不能企及的。

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不过遗憾的是,AMD低估了市场接受度及服务器的性能要求。ARM处理器曾经被视为突破服务器市场的钥匙,但市场表现却非常一般,AMD押注ARM的策略遭遇了滑铁卢。

Intel仍是不可一世的巨头

面对紧追不舍的新老对手,Intel则出乎意料地显得淡定。尽管近些年在PC业务上遇到了许多麻烦,但Intel在服务器芯片市场依然占领着98%以上的份额。2016年,Intel数据中心业务营收总额达到172亿美元,运营利润则达到75亿美元。

“我知道有16家ARM芯片供应商宣布要进军服务器市场,我知道他们是谁,也知道他们在做什么”。

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相比之下,Intel涉足移动端亏损百亿美元的补贴,最终遗憾退出移动市场。虽然服务器芯片需求量没有PC芯片大,但服务器芯片单价高,其中的利润也不言而喻。

微软意外成为转机

同样在移动领域碰一鼻子灰,微软开始了坑队友之路,把40米大刀挥向Wintel联盟。在2016年12月举办的WinHEC硬件大会上,微软和高通愉快地达成默契,实现骁龙平台对于Windows 10系统的完整支持,现场还演示了骁龙芯片运行Windows 10操作系统的过程。

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ARM芯片通过模拟器(emulation)的方式,首次可以真正运行Win32程序。此后,微软公开联手ARM,规划未来将一些云服务基于ARM服务器进行部署。这意味着ARM打通了Windows10+Windows Server两条通路,全都是Intel的主场,简直令人心碎。

“我们一直在同时运行评估和生产工作负载,ARM处理器表现卓越。ARM 生态系统的每循环指令(IPC)数、核心和线程数、以及连接选项和集成程度都非常高,且在不断优化。”

ARM处理器性能跃进

在智能手机市场的强势需求下,ARM处理器的性能持续狂飙猛进。而英特尔还维持挤牙膏式的升级,也让ARM处理器有充足的时间发展,性能上的差距被不断缩小。

在2016年举办的Hotchips-28大会上,天津飞腾公司(Phytium Technology)发布了飞腾FT-2000/64。这是一款面向高性能计算和高端服务器应用的ARM处理器,集成64个自主设计的FTC661核心、48亿晶体管,运算性能基本追平Xeon E5-2699v3处理器。

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2016年12月,高通宣布提供全球首款10纳米服务器处理器商用样片,并进行了现场演示。这是高通Centriq家族的首款产品—— Centriq 2400,同样基于ARM架构打造,最高可配置48个内核,该类型的ARM云服务器已经被确认将部署于微软Azure服务。

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即便Intel几乎垄断服务器芯片市场,但在以高通为代表的ARM芯片供应商的努力下,可能会对Intel的统治造成巨大影响,也许未来格局也会发生改变。毕竟高通公司在技术研发和产品设计的实力上,并不亚于英特尔公司。

总结

虽然AMD并未能将ARM服务器发扬光大,不过随着软硬件生态逐步完善、ARM处理器性能不断提升,以及微软的给力支持,未来市场格局还很难说。对于企业用户而言,可以避免英特尔一家独大造成价格虚高的局面,用上更加实惠的服务器芯片。如今,Intel无疑面临更大挑战


文章出处:Pconline

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