陆战队员之死
  • Zhengogo
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  • 2017年07月31日 10:49
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美海军“拉斐尔·佩拉塔”号导弹驱逐舰近日完成海试,正式入役。她是阿利·伯克IIA级最先进的“重启”版第二艘舰,舷号DDG-115,舰名来自战死的海军陆战队中士拉斐尔·佩拉塔。

以一个中士的名字命名一艘9000吨级的主力盾舰,这里面一定大有文章。

这位中士是美国历史上首位申请荣誉勋章——被拒的海军陆战队员。经过整整四年的调查,这位阵亡军人最后获颁海军十字勋章,其等级次于荣誉勋章;作为某种补偿,海军以他的名字命名了这艘驱逐舰。

拉斐尔·佩拉塔1979年出生于墨西哥城,后随家迁至提华纳。他母亲担心四处泛滥的黑帮暴力会影响儿子的前程,于是让儿子持学生签证投奔住在美国圣迭戈的姨妈。佩拉塔在美国读完高中,想报名参加海军陆战队。

那时他母亲也随儿子迁至美国,据说看了电视里陆战队的招兵广告十分激动,鼓励儿子要成为广告里那个英勇无畏的年轻战士。佩拉塔97年高中毕业,直至2000年拿到绿卡才有资格参军,完成母亲的夙愿。

佩拉塔的服役历程贯穿着一系列家庭悲剧。2001年,正在海外服役的佩拉塔不得不赶回家处理后事:父亲因工伤事故不幸身故;2003年,未婚妻前往夏威夷准备与驻扎在此的佩拉塔结婚,结果收到母亲(即佩拉塔的丈母娘)亡故的消息,她不得不中断婚礼赶回家。未婚妻带着小姨子驾车赶路时因车祸不幸遇难。

2004年11月,美海军陆战队在第二次伊拉克战争中试图收复费卢杰的“幽灵狂怒”行动打响,与4000名当地抵抗分子展开自越南战争以来最激烈的逐屋争夺巷战。佩拉塔当月6号写了两封信分别寄给弟弟和妹妹,告诫他们要用功读书,自己这辈子过得十分充实,死而无憾。

11月15号,佩拉塔志愿加入一个减员严重的搜索分队,执行逐屋清剿任务。官方报告指出,佩拉塔所在的分队清剿至第七幢房屋时遭遇敌方密集火力压制,冲在前面的佩拉塔首先中弹,倒地不起。

正在此时,一枚手榴弹飞了过来,据说就掉在佩拉塔头部附近。事后有至少六人作证称,他们目睹佩拉塔抓过手榴弹用身体挡住,挽救了战友。

美陆战一师根据这些证言向上级提交了申请,要为拉斐尔·佩拉塔争取一枚荣誉勋章。但一个医疗小组根据尸检结果写了一份报告,称佩拉塔头部的枪伤使其进入濒死状态,其脑部创伤使人立即失能,即便有肢体动作也是无意识的。

另一个由外科医生组成的团队不同意这份报告的结论,尽管未参与尸检,但他们相信佩拉塔当时有能力做出证言所描述的举动。

争论一直持续到2008年,当时的国防部长罗伯特·盖茨已准备认可这份由海军及海军陆战队提交的荣誉勋章申请。结果有人向总监察办公室投诉,称伤患无意识的举动不能被称作英勇行为。当局只好再次展开调查,组成一个史无前例的调查小组来深究此事。

调查小组由一位退役将军,一位荣誉勋章获得者,三位平民身份的医务人员组成。最终,每一位小组成员都认为盖茨应该驳回这份勋章申请。于是,拉斐尔·佩拉塔,这位早在四年前就捐躯沙场的墨西哥移民,最终得到了一枚海军十字勋章。

海军在这位十字勋章获得者的事迹报告中依然坚称,“佩拉塔完全不顾个人安危,毫不犹豫地伸手抓过手榴弹,用身体掩护了近旁的战友……”。若该描述属实,这份勇气完全够格获颁荣誉勋章——事实上,很多荣誉勋章获得者都是因为挡手榴弹获得这份至高无上的荣誉。

一位来自圣迭戈的共和党议员仍在为佩拉塔打抱不平。这位议员也当过陆战队员,他向盖兹之后历任国防部长呼吁,要求为佩拉塔颁发荣誉勋章:“佩拉塔救了战友的命,这就够了,深究下去有什么意思?”

但事情有可能是另外的模样。有报道指,佩拉塔其实倒在友军火力之下,战友害怕承担责任,于是编造出佩拉塔的英勇事迹想转移注意力。

所以调查方向一开始就错了,佩拉塔的枪伤由何种武器造成,弹道方向是怎样的,这才是勋章背后的故事。至于佩拉塔抓手榴弹到底是为勇气所驱使,还是脑部受创之下无意识的举动,受限于医学局限,已然不可考。当时作证的六人中,已有一人改口称他并不确定佩拉塔有没有抓住那枚手榴弹。

而导致佩拉塔阵亡的真正原因,一开始就从无影灯下溜走,消失在当局的往来文牍之中。

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