中国首次!“天眼”FAST射电望远镜新发现2颗脉冲星
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  • 2017年10月10日 13:54
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10月10日,中国科学院国家天文台举行举行新闻发布会,披露了世界最大单口径射电望远镜,被誉为“天眼”的500米口径球面射电望远镜(FAST),所取得的首批成果。

FAST作为“国之重器”,是我国“十一五”重大科技基础设施之一,2016年9月25日竣工落成,随即进入试运行、试调试阶段,现已实现指向、跟踪、漂移扫描等多种观测模式的顺利运行,已经开始系统的科学产出。

FAST由中国科学院国家天文台主导建设,具有我国自主知识产权,是世界最大单口径、最灵敏的射电望远镜。

中国首次!“天眼”FAST射电望远镜新发现2颗脉冲星

目前,FAST已经探测到数十个优质脉冲星候选体,已有两颗脉冲星通过系统认证,一颗编号J1859-0131(又名FP1-FAST pulsar #1),自转周期为1.83秒,据估算距离地球1.6万光年;另一颗编号J1931-01(又名FP2),自转周期0.59秒,据估算距离地球约4100光年。

两颗脉冲星分别由FAST于今年8月22日和25日在南天银道面通过漂移扫描发现。这也是我国射电望远镜首次新发现脉冲星,具有里程碑式的意义。

中国首次!“天眼”FAST射电望远镜新发现2颗脉冲星

银河系中有大量脉冲星,但由于其信号暗弱,易被人造电磁干扰淹没,目前只观测到一小部分。

搜寻和发现射电脉冲星是FAST的核心科学目标,极高灵敏度的它也正是发现脉冲星的理想设备。

未来,FAST将有望发现更多守时精准的毫秒脉冲星,对脉冲星计时阵探测引力波做出原创贡献。

未来两年,FAST将继续调试,以期达到设计指标,通过国家验收,实现面向国内外学者开放。科研人员将进一步验证、优化科学观测模式,继续催生天文发现,力争早日将FAST打造成为世界一流水平望远镜设备。

中国首次!“天眼”FAST射电望远镜新发现2颗脉冲星

值得一提的是,就在9月15日,我国著名天文学家、中科院国家天文台研究员、FAST工程首席科学家和总工程师、北京天文台原副台长南仁东不幸去世,享年72岁。

南仁东是FAST工程的发起者及奠基人,1994年起一直负责FAST的选址、预研究、立项、可行性研究及初步设计工作;负责编订FAST科学目标,全面指导FAST工程建设,并主持攻克了索疲劳、动光缆等一系列技术难题,为FAST工程的顺利完成作出了卓越贡献。

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