月球发现巨大洞穴:纯天然的殖民基地
  • 早优夫斯基
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  • 2017年10月22日 13:05
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即使人类的火星梦再美好,跨出去的第一步可能依旧要踩在月球上。

虽然无论是马斯克还是登月英雄巴兹·奥尔德林都已经表示上月球已经没有意义了,人们宇宙探索的下一步应该是火星。但事实上,人类最早的地外星体基地依旧会选择在月球。至少你我有生之年,看见人类在月球短暂生活这件事距离我们已经越来越近了。

纯天然的探测基地

谁也没想到,其实月球上原本就存在着「完美」的探测基地。

就在几天前,日本宇宙航空研究开发机构 (JAXA) 刚刚宣布,日本探月卫星「辉夜」(又称「月亮女神」) 的观测数据显示,月球的地下存在全长约 50 公里的巨大坑洞

据分析,可能是因为过去的大规模火山活动而形成。月球地下存在如此巨大坑洞,这给了人类探索月球一种前所未有的思路——利用坑洞作为探测基地。

坑洞所在的位置是月球表面「马利厄斯丘陵」的地下。从卫星拍摄的图像中可以看到直径和深度约 50 米的竖坑,遂使用电波进一步调查了地下结构。而结果发现,距离竖坑 3 公里远的地方有长约 50 公里的细长坑洞。虽然不清楚是否全部相连,但没有发现崩塌的痕迹,甚至还可能有水的存在。

其实,人类想要殖民月球已经是由来已久的想法,虽然还有很长一段路要走,但这次的发现或许能让这种未来提前几十年到来。

目前的人类想要在裸露的宇宙环境中生存,依旧面临着诸多困难,唯一的可行办法就是在月球表面搭建全封闭的遮蔽场所,而就目前的技术而言,这种计划所需要的时间、成本、面对的复杂状况都是非常巨大的

选址、建筑器材的研发、建筑器材的一趟趟运输和搭建,期间还要担心诸如巨大的温度波动、以及来自太空的各种辐射等等。

而如果尝试让宇航员们在相对恒温的月球坑或熔岩管道中生活,这将可以有效的避开上述那些麻烦,非常轻松的建立一个探索基地。发现月球坑洞的日本宇宙航空研究开发机构 JAXA 的研究人员,就提出了这样一个潜在可行的解决方案,充分利用月面上自然产生的空心熔岩管道作为临时避难所。

这些天然管道的体型很巨大,宽度有百米、甚至延伸至一英里远。只需给它加上一个厚厚的盖子,就可以让「月球人」避免月面上大量辐射带来的冲击、同时避免小陨石等微小的撞击。一个「加了盖」的天然庇护所,有助保持温度的恒定且避开宇宙辐射。这让还没开始月球栖息地规划的 NASA,都对此兴趣浓厚。

不过在这些科学教和研究者们开始行动之前,美国的两家私企可能就会让自己的生意现在月球上开张……

月球轨道上的酒店

就在日本宣布发现月球大坑洞的同一天,坐落在美国拉斯维加斯的 Bigelow Aerospace(毕格罗航空公司)就宣布了一项脑洞大开的决定——他们决定在月球上空的轨道开一家酒店,旨在为宇航员和太空旅行者提供住宿。

毕格罗航空公司宣布将和联合发射联盟公司合作,在 2022 年年底前把一个充气式太空栖息舱安置到月球轨道上,充当「月球航空站」。在这份声明中两家公司计划向月球轨道发射 B330 太空栖息舱,这将能够支持美国重返月球的计划,其实也是对最终送人上火星等其他任务的一个有力补充。

按计划,联合发射联盟将利用其正在研制中的新一代火箭「火神」把 B330 太空栖息舱发送至近地轨道,测试它能否在太空正常工作。

在此期间,联合发射联盟再发射两次「火神」火箭,每次携带 35 吨低温燃料,其中一枚火箭的第二级将为另一枚火箭的第二级加「油」。加满「油」的火箭第二级将与通过测试的 B330 对接,通过多次操作把它送至月球轨道。

这种月球酒店和国际空间站有所不同的是,这种 B330 太空栖息舱每个都有国际空间站的三分之一大,足够容纳六个人在里面生活。

它的内部空间能达到 330 立方米,安装有太阳能电池和热辐射片、半私人床位、一个零重力厕所、4 个窗户和两套控制推进系统。不过它是通过充气的方式让其膨胀,可以一次成型并开始运作。

按照目前的设想,这座「月球酒店」的配置以及几乎可以算作一艘完整的太空飞行器了,一旦这座特殊的「酒店」真的在绕月轨道上开始运行,可以围绕它开展很多的月球项目,这其中自然就包括了月球探测基地的建设、月球资源开发等等的未来幻想。

在去年这家毕格罗航空公司其实就曾把一个充气式试验性太空舱发送到国际空间站并与其对接,通过这种方式来测试充气式太空舱的可行性。先前发射的重启太空舱由「毕格罗扩展式活动模块」(BEAM)组成,发射上天之后,需要宇航员花费大约 7 个小时来帮助它完成充气。

对接成功以来,空间站的宇航员每年都会进入舱内空间做一些简单的例行试验,例如:收集空气样品、监测阻挡辐射的有效性等,以此来验证毕格罗公司的充气太空舱的安全性。

而 NASA 表示,迄今为止,Bigelow 用于制造 BEAM 的柔性充气模块证明,它们与目前在太空中执行任务的刚性金属材料效果是一样好的。

所以,原计划要在国际空间站待上两年的 BEAM,最近美国航天局表示正考虑延长其停留时间。

其实这种充气式太空舱的优势很明显,体积小、重量轻、可扩展,造价便宜、发射成本……这些都是让 BEAM 能够成为未来宇宙探索中建立空间站全新方式的重要因素。

而再想想,2022 年其实距离我们不过也只剩下 5 年时间了,也就是说,5 年之后,人类就在月球轨道上开一家酒店了。

月球是「移民火星」的最佳演练场

月球肯定是人类太空殖民计划的第一站,但也必然只是一个开始。

最近几年人类又重新燃起了对太空和宇宙的想往,也是自从俄美冷战之后人类重新开始将大量的资源和金钱投入到太空探索中,可以算是人类的第二次「大航天时代」了。

美国副总统 Mike Pence 日前就称「要把美国太空计划的重点重新调整到人类的探索与发现上,美国将重返月球,为未来前往火星奠定基础。」

这波浪潮中,冲在最前面的无疑就是「硅谷钢铁侠」马斯克,他曾无数次向公众展示过自己殖民火星的伟大计划,更是将在火星上构建城市,把火星表面「地球化」等看来遥遥无期的事都提上了日程。

但在所有的设想和航天计划中,无论是加速还是运送、甚至构建城市,月球都无疑是人类最近也最优的演练场地。

当我们真的以及可以在月球上开酒店时,或许距离人类开始成为一个多星球物种也就没那么远了。

月球发现巨大洞穴:纯天然的殖民基地


文章出处:极客公园

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