自人类文明诞生之日起 HBV病毒就已存在
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  • 2018年05月10日 20:14
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每年有近100万人死于肝脏破坏性乙型肝炎病毒(HBV)。现在,新的遗传学研究表明,至少从文明诞生之初起,我们身边就已经存在病原体了。

到目前为止,HPV最早是在16世纪的意大利木乃伊中发现的一种病毒。在这项新的研究工作中,由英国剑桥大学的遗传学家Eske Willerslev领导的一个研究小组对整个欧亚大陆的考古遗址中发现的304人的基因组进行了排序,大多数可追溯至青铜时代和铁器时代(大约公元前3500年至公元前500年)。

他们很快发现了12个人中HBV的遗传特征。最古老的样本来自一名男子,约有4500年的历史,是在德国奥斯特霍芬的一座古墓中发现的。

然后,研究小组将这些古代病毒的DNA序列与现代的HBV进行了比较,并使用先进的数学建模技术,根据这些病毒在人群中的流行程度,来估计需要多长时间才能出现变异。数据显示,该病毒可能起源于公元前13600至公元前9600年之间。

德国耶拿马克斯普朗克人类历史科学研究所的遗传学家Johannes Krause领导的另一项研究发现,发现从公元前5000年到公元前3200年间的三具德国骨骼的牙髓中存在微量的乙型肝炎病毒。HBV在过去似乎很常见,它为以后的研究人员调查其他古老疾病指明了方向。

有一个流行的假说认为,黑猩猩和大猩猩的HBV毒株与人类非常相似,这表明该病毒可能在非洲兴起,然后在狩猎或切肉时通过血液接触进入人体中。大约8万年到12万年前随着人类活动,病毒扩散到欧亚大陆,并变异成不同的菌株。

Willerslev研究小组的研究结果提出了另一种有趣的可能性:HBV可能在最近才出现在欧亚大陆甚至北美的人类身上,然后被传播到非洲的人类和非人类灵长类动物身上,尽管这种传播的机制是模糊的。但这一时间点与人类文明的开端相吻合,当时大量人口和贸易路线有助于疾病的传播并变异成新的菌株。

然而,Krause对病毒何时出现的估计持怀疑态度。加拿大汉密尔顿麦克马斯特大学进化遗传学家Hendrik Poinar没有参与这项研究,他也认为,鉴于目前的数据,一些局限性使得推测病毒的年代起源很困难。任何关于乙肝病毒起源时间的说法都是不确定的。

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