科学家在阿尔卑斯山找到了“所有蜥蜴的祖母”
  • 杨漾
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  • 2018年06月01日 21:38
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研究人员在研究意大利阿尔卑斯山脉的化石时,发现了一具真正的古代遗迹,今天的蜥蜴、蛇等和我们哺乳动物的远祖可能至少在2.4亿年前就已分道扬镳,成为陌路了。

昨天发表在《自然》杂志上的一项研究表明,有鳞类动物的祖先活在2.4亿年前的中三叠纪,2003年在意大利阿尔卑斯山发现的Megachirella化石,可能是现在所有壁虎、毒蛇、鬣蜥和蟒蛇等有鳞类动物的共同“祖母”。

这项新发现在《自然》杂志上发表的一篇研究论文中进行了详细阐述,这种微小的蜥蜴最初被科学家们归类为蜥蜴族谱的一个分支,但是新的扫描技术让科学家们重新地检查了这个化石。

在对化石及其嵌入的岩石进行了CT扫描后,研究人员发现了被化石的岩石外壳掩盖的骨骼结构的微小特征,特别是在大臂下颚的一根小骨揭示了它是鳞状动物的一部分,而且非常的古老。

“为了了解爬行动物和蜥蜴的早期进化,我花了近400天的时间,走访了17个国家的50多家博物馆和大学,收集了爬行动物化石和现存物种的数据,建立了有史以来最大的爬行动物数据库,以了解爬行动物和蜥蜴的早期演化。”亚伯达大学的Tiago Simoes解释说。

这一发现为现代蜥蜴和蛇的起源提供了比以往任何时候都更详细的解释,并证明了这些动物在最早的恐龙时代就已经出现了。

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