科学家们发现了木星闪电的奇特之处
  • 安妮
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  • 2018年06月08日 20:13
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木星是个庞大的暴风云团,地球人都知道暴风在产生闪电的那一刻相当神奇。

美国宇航局派出的旅行者1号(Voyager 1 )宇宙飞船穿越太阳系时,发现木星确实产生了闪电,但并不产生科学家所熟知的地球闪电带有的无线电信号。现而今,美国宇航局终于知道了其中之谜。

美国宇航局的研究人员在“自然”(Nature)杂志上发表了一篇新论文,描述了如何从朱诺(Juno)探测器得到数据,从而解开了木星神奇的闪电之谜。论文得出结论,木星风暴所产生的闪电虽与地球上的闪电非常相似,但实质却大不一样。

对此,研究员布朗(Shannon Brown)解释说:“无论哪颗行星上的闪电都像无线电发射机一样,只要闪过天空,就会发出无线电波。”

但直到朱诺(Juno)探测器投入使用,航天器[旅行者1号和2号、伽利略号、卡西尼号](Voyagers 1 and 2, Galileo, Cassini)记录的所有闪电信号都仅限于视觉探测或无线电频谱的千赫范围内。人们提出了许多理论来解释这一现象,但没有一个理论能站得住脚。

从前,宇宙飞船上的全部工具都试过探测木星上的闪电,但都没探测到地球上闪电所产生的无线电信号,原因无从知晓。最终,朱诺探测器的MWR成功探测到了木星377次闪电。

对此,布朗解释道:“朱诺探测器之所以一举成功是因为它更能靠近闪电。以前的探测器之所以探测不到信号,极有可能是被木星自身的大气层阻挡了。”

美国宇航局表示,木星闪电的起源与我们地球上的闪电也有着天壤之别。与地球上的闪电相比,木星上闪电的分布是“由内向外”,起源则在于木星的两极,而不是分布于表面。

研究人员将此归因于木星与太阳的距离,他们认为,由于太阳散发热量,赤道附近的木星大气层很稳定,所以闪电是在木星两级周围不太稳定的空气中形成的。

科学家们发现了木星闪电的奇特之处

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