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美味的蜂蜜 是蜜蜂吐还是……拉出来的?
  • 肖溪树
  • |
  • 2019年01月04日 21:23

蜂蜜几乎是每个家庭的必备品,你想过没有,美味的蜂蜜是怎么来呢?有人说蜂蜜是蜜蜂的便便,也有人说蜂蜜是蜜蜂的呕吐物……

我们不妨从蜜蜂酿蜜的整个流程中寻找答案。

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蜜蜂属于社会性昆虫,蜂群是蜜蜂赖以生存的生物单位。一个正常的蜜蜂群体,是由一只蜂王、几万只工蜂以及繁殖期培育的数百只雄蜂组成的。

其中,数量上占绝对优势的工蜂,是一类生殖器官发育不完全的雌性蜜蜂,其职能就是负责采集花粉、花蜜、酿蜜、饲喂幼虫和蜂王,以及筑巢等工作。

大自然的安排就是这样有趣:开花植物需要借助蜜蜂来完成授粉使命,花蜜则是付给传粉者的报酬之一。蜜蜂通过采集花蜜来酿制蜂蜜,并为整个蜂群社会提供营养支撑。

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蜜蜂酿蜜的起始原料为花蜜,这是由植物花蜜腺分泌出来的一种液态含糖物质,含水量通常在60%-80%之间。

负责采蜜的工蜂通常用位于“下巴”的长鼻(管状舌头)来吮吸花蜜,然后把它储存在身上的“蜂蜜囊”中。

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蜜蜂的“花蜜背包”(图片:sweetreehoney)

“蜂蜜囊”位于食管与前胃之间,那它与蜜蜂的胃有关系吗?实际上,“蜂蜜囊”只是工蜂储藏花蜜的一个“背包”,不具有消化功能,蜜蜂的胃则为一个消化器官,可以对食物进行消化。

工蜂发达的“蜂蜜囊”,具有很大的可收缩性。通过“蜂蜜囊”的收缩,可以把采集到的花蜜返回口腔。一只蜜蜂大约要采集1000朵花,才能把“蜂蜜囊”装满。

之后的任务就是回家卸载,并开始新一轮的花蜜采集。

蜜蜂用花蜜制造蜂蜜不需额外的机器装备,但要有蜜蜂分泌的酶类物质,以及许多工蜂的密切协作才能完成。

花蜜的化学成分极其复杂,并且因花而异,但总体上可以看作是糖类的水溶液。花蜜中的糖类多为蔗糖,浓度大约为4%-60%。

用花蜜制造蜂蜜的关键,一是把花蜜中的蔗糖等分解为果糖和葡萄糖,二是把花蜜中的水分降低到18%以下。

实际上,在采蜜工蜂的返,途中,蜂蜜的加工过程就已经开始了,如蔗糖等复合糖在转化酶的作用下进入了转化流程。

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蔗糖在酶的作用下转变为转化糖(图片:honeypedia.info、nipic,笔者汉化)

满载而归的工蜂到家后,在“蜂蜜车间”忙活的工蜂一点都不敢怠慢。她们甚至要口对口地接受大姐们采回的蜂蜜,帮其卸载一空,并用自已分泌的酶类物质完成后续蔗糖向单糖的转化。

在酶的作用下,当蔗糖的浓度降到5%(有些蜜为10%)时,花蜜就算转化成了蜂蜜。

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蜂蜜食品安全国家标准理化指标(GB14963—2011)

蜂蜜中的水分含量,也是一个重要的指标。若水分含量太高,则不利于储藏,而且还容易发生酸败变质。当蜂蜜含水量降到35%- 40%时,蜜蜂就会以液滴的形式将其填加在蜡蜂窝之中。

蜂巢的设计很有讲究,内部的温度和通风条件都有利于蜂蜜中水分的蒸发。为了“缩短工期”,工蜂还不停地扇动来加速蒸发。当蜂蜜含水量降到18%以下时,蜜蜂就会用蜂蜡把蜂蜜盖住。此时,蜜蜂酿蜜过程就算大功告成了。

通过上述分析,开篇的问题似乎能找到答案了。

“蜂蜜是蜜蜂便便”的说法显然站不住脚,因为由机体代谢产生并从肛门排出的废物才叫便便,而储藏花蜜的“蜂蜜囊”是由一个肌肉瓣膜与蜜蜂的消化胃隔开的,因此蜂蜜不可能进入胃(消化胃)部,更不可能进入下游的肠、直肠和肛门。

蜜蜂一向被誉为制造蜂蜜的“生物机器”,如果把酿蜜工蜂的 “蜂蜜囊”看作一个储藏加工单元的话,那么她的口腔就是一个装卸口,无论是花蜜还是蜂蜜都会从此通过。

至于“蜂蜜是蜜蜂的呕吐物”的说法,显然也是一个误解,因为从胃部非自主排出的物质才叫呕吐物。

虽然花蜜或蜂蜜也会从蜜蜂的口腔进出,但那是蜂蜜自主为之,天性使然,更何况蜂蜜根本就没有到达蜜蜂的胃部。

参考文献

【1】摩天文传主编.《滋养全家人的蜂蜜DIY》,机械工业出版社,2014年版。

【2】http://honeypedia.info/invert-sugar

【3】https://translate.sogoucdn.com/pcvtsnapshot?url=https%3A%2F%2Fwww.keepingbackyardbees.com%2Fthe-role-of-nectar-honey-and-pollen-in-the-hive%2F&from=en&to=zh-CHS&tfr=englishpc&domainType=sogou


文章出处:蝌蚪五线谱

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