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科学家利用基因组序列探索治疗疟疾的新方法
  • 文传君
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  • 2019年02月09日 10:46

2月8日,据外媒报道,美国马里兰大学医学院(UMSOM)基因组科学研究所(IGS)的科学家开发了一种利用基因组序列探索预防、传播、治疗和根除疟疾的新方法。

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间日疟原虫是最常见的疟疾形式,它是人类疟疾寄生虫中最广泛的一种,是由蚊子传播的单细胞。它在全世界范围内造成850万例临床疟疾病例,威胁着90个国家的20多亿人。不像恶性疟原虫,间日疟原虫不能在体外培养。

IGS研究人员与柬埔寨巴斯德研究所的研究人员合作,对来自柬埔寨巴斯德研究所的寄生虫基因表达谱进行了分析。间日疟原虫疟疾患者参加了这项研究,以确定氯喹(氯喹是一种常见的抗疟药物)作为疟疾治疗的有效性。他们采用基因组和生物信息学相结合的方法,比较了来自不同患者感染的寄生虫转录序列,或一组核糖核酸(RNA)分子。

微生物学和免疫学副教授,也是IGS的成员之一的David Serre博士说:“透过直接从受感染的病人血液样本中分析寄生虫mRNAs,我们可以观察到并非所有感染都含有相同比例的雄性和雌性寄生虫,而这些寄生虫是感染蚊子和传播疾病所必需的。这一观察表明,寄生虫的传播比我们先前认为的更为复杂,也许寄生虫能够改变其发育以确保最佳生存。”

首席研究员Serre博士说,研究人员分析了氯喹治疗引起的基因表达变化,并证明这种抗疟药物在有效消除疟疾的同时,对间日疟原虫的作用与对恶性疟原虫的作用不同。他说:“这强调了这两种人类疟疾寄生虫之间的生物学差异,以及如果我们希望最终在全世界消灭疟疾,就必须专门研究这一重要病原体。”

基因组测序研究为这种被忽视的人类寄生虫提供了独特的见解,但仅限于识别DNA序列中编码的生物差异。然而,基因表达研究由于在每个患者的感染过程中存在着寄生虫阶段的异质性,提供了有关寄生虫生命周期调控及其对药物反应的信息,因此对该病原体的基因表达研究一直是一项具有挑战性的研究工作。

研究人员说,这项重要的研究将帮助人们更好地了解如何治预防、治疗和最终消灭疟疾。

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